ISO는 국제전기표준회의(IEC)와 공동으로 '환경에 관한 전략자문 그룹(SAGE:Strategic Advisory Group on Environment)'을 설치하고 설치하고 1992년에 ISO 내부에 전문위원회(TC 207)를 두어 오늘날의 환경경영규격인 ISO 14000 시리즈 제정을 검토하게 되었다.

ISO 14001은 여타의 국제 환경규제와는 달리 기업활동의 전반에 걸친 환경경영체제를 평가하여 객관적인 인증을 부여하는 것으로써 기업이 단순히 해당 환경법규 또는 규제기준을 준수하고 있는가의 차원을 넘어 기업이 얼마나 환경방침, 추진계획, 실행 및 운영, 점검 및 시정조치, 경영자검토, 지속적 개선 등의 포괄적인 환경경영을 실시하고 있는가를 평가하는 것이다.
국제적 동일 규격의 적용과 무역거래에서의 활용은 기업경영 전반에 걸쳐 국가별 환경인증제도보다 더욱 광범위한 영향을 미치고 있습니다. 무역과 연계된 국제환경협약과 ISO 환경인증제도가 상호 결부됨으로써 기업의 상거래 활동에서 ISO 14001 국제환경경영시스템의 인증을 요구하는 사례가 증가하고 있으며, 경제 선진국은 물론 중국 및 동남아시아 국가와의 무역에 있어서도 국제환경 경영시스템의 준수가 장기적인 거래관계를 가능하도록 하는 한가지 조건이 되고 있다.
기업전반에 대한 총체적인 품질향상을 통하여 경쟁력 우위를 확보하고 고객만족과 아울러 기업의 경쟁력을 제고함으로써 장기적인 성장ㆍ발전을 추구하는데 그 목적이 있다고 할 수 있다.


기업이 ISO 14001 국제환경경영시스템을 도입함으로써 다음과 같은 효과를 기대할 수 있다
생산활동으로 인해 발생하는 폐기물, 대기수질오염, 소음, 분진 등을 포함한 제반 환경영향 최소화
국내외적인 환경보호요구를 만족시킴으로써 환경친화적 기업 이미지 제고
ISO 9000 품질경영체제(QMS)및 안전경영시스템 등 타 경영체제에 부합하는 EMS구축
구축된 EMS품질경영체제(QMS)및 안전경영시스템 등 타 경영체제에 부합하는 EMS구축
구축된 EMS에 대하여 국내외 ISO 14001인증을 획득할 수 있도록 함으로써 국제 경쟁력 강화와
   그린라운드에 대처
환경 및 안전사고 예방체계 마련을 통해 대내외 이해 관계자 요구 만족

단계 세부사항
1단계
(의식화단계)
내ㆍ외부 환경분석 - ISO9000의 필요성 인식
기본전략 및 목표설정 - 방침의 설정
기본교육실시 - ISO규격 및 적용
2단계
(분석단계)
현행활동분석 - 업무관행조사, 기술자료 수집, 규격 및 규제파악
활동 목표치 설정 - 문제점 도출 및 조정
3단계
(설계및 초기실행단계)
System설계 - 업무절차수립
System실시 - 품질보증절차서 작성 및 배포
  품질지침서 작성배포
  품질보증매뉴얼 확정 배포
System문제점 도출
4단계
(개선단계)
System 실행 문제점 개선
품질문서 실행
System 운영감사 실시
감사결과의 피드백
5단계
(정책운영단계)
System 피드백
경영자에 의한 System 검토
인증심사
심사결과에 따른 시정조치
인증서 수령