UL은 1894년, Delaware주의 법률에 의거하여, 인체와 재산에 영향을 줄 수 있는 위험에 관해, 재료, 기구, 기기, 설비, 구조, 기술, 및 시스템의 조사를 위하여 시험소를 관리, 운영하는 비영리기관으로 설립 인가를 받았다.
처음에는 전기제품에 대한 여러 가지 안전성(화재위험 등)에 관한 전문적 분석결과를 보험회사에 제공하여, 보험증서의 작성, 위험성의 평가에 이용하거나, 생산자의 제품개선을 촉구하여 보험위험율을 낮추는데 이용하였다.
하지만 현재는 미국 제품의 안전규격개발의 리더가 되어 약 600 종류의 안전규격이 UL에 의해서
개발 보급되었고, 그 중 약 80%가 미국 국가규격으로서 미국규격협회(ANSI)에서 인가를 받았다.
UL은 UL 마크 승인제도 외에도 ISO9000 심사등록 서비스, 엔지니어링 및 검사 서비스, EMC 시험 서비스, LAN케이블 클래스 분류 서비스, 식품서비스기기에 관한 위생시험, 안전교육, 출판(예로우 북, 그린 북 등) 등 다양한 업무를 수행하고 있다.
UL은 미국 내에 5개의 주요 시험시설과 연방정부 연락사무소 1개소가 있으며 지역 엔지니어링 서비스 사무소14 개소와 약 200 개소의 검사센터가 있다.

UL 시험소
- 노스브록(Northbrook) 시험소 : UL 본사, 최대 규모.
- 메르빌(Melville) 시험소
- 산타클라라(Santa Clara) 시험소 : 극동아시아 담당
- 리서치 트라이앵글 파크(Research Triangle Park:RTP) 시험소
- 카마스(Camas) 시험소 : 가장 최근 설립

미국내에서 UL의 신뢰성은 높이 평가되고 있으며, 소비자들의 선호도가 높기 때문에 생산업자, 판매상, 수입업자 대부분이 요구하고 있어, 임의규격이지만 실제로는 미국에 수출하기 위해서는 반드시 필요한 강제규격과 같다.하지만 최근 승인기간 및 비용 등의 문제로 산업용품으로 사용되는 엘리베이터, 케이블, 모니터, 컴퓨터 및 AV기기 등 37개 품목군 600여개 품목에 대하여 NRTL제도(정보센타 참조)를 이용한 미국 수출이 활발히 진행되고 있다.


 
기호 본래의 의미 제품의 종류
A ACETYLENE 아세틸렌 아세틸렌의 사용을 포함한 제품
AU AUTOMOTIVE 자동차관련 자동차 또는 자동차용 부속품
BP BURGLARY
PROTECTION
도난보장 도난경보기
E ELECTRICAL 전기 전기제품 , 단 타 기호가 해당하지 않는 것
EX EXTINGUISHER 소화기 화재소화용제품 및 시스템
K KEROSENE 등유 등유연소식제품
MH MISCELLANEOUS
HAZARD
기타 위험물 화학제품 , 가스연소식기기부속품
MP MISCELLANEOUS
PETROLEUM
기타 석유류 석유연소식제품
MQ MARINE
EQUIPMENT
해양기기 해양제품전용
MS MISCELLANEOUS
SPRINKLERS
기타 스프링클러 스프링클러안전장치
R RETARDANT 지연반응 내화 시스템 , 내화 재료
S SIGNAL 신호 화재보호신호 시스템
SA SAFETY
APPLIANCE
안전장치
인적손상에 관계되는 본질적이고 근원적인 위험을 동반할 듯한 제품 : 압착상태 ( 냉각상태 ), 엘리베이터·인터락 , 피난용 사다리 , 비상피난구 장치 등


 
UL에 인증을 신청하여 합격하면 UL에서 발간하는 출판물(옐로우 북, 그린 북, 오렌지 북 등)에 등록/공표 된다.

인증구분 내용 대상제품 예
Listing Service


UL 의 서비스 중에서 가장 넓게 승인되어 있는 서비스로 제조자가 UL 의 요구사항에 합치하는 최종제품을 생산할만한 능력의 유무를 UL 이 판단하는 프로그램
코오드, 탬프홀더, 코오드셋트, 퓨우즈 등의 부품과 조명기기, TV, 라디오, 카셋트, 사무용기기, 냉장고, 모니터 등
Classification
Service


제조자가 UL 의 필요사항에 합치하는 안전한 최종제품에 사용되는 UL 의 요구사항에 합치하는 부품을 생산할 능력을 가진 것을 UL 이 판단하는 프로그램
일부 건축물 및 방화용 제품 등
Component
Recognition
Service

최종제품 중에서 사용되는 구성부품 또는 반조립품의 시험에 대한 서비스
트랜스포어, 사출, 프라스틱 원료, 인쇄회로 기판, 와이어, 캐패시터, 절연 튜우브, 라벨, 와이어링 하네스 등
Certificate
Service
옥외설치 시스템 또는 특정 장소에서 사용되는 한정된 수량의 , UL 의 요구사항에 합치하는 제품을 제조 또는 설치할 수 있는 능력을 제조자 또는 설치자가 가지고 있는 것을 인증하는 제도
특정의 작업장소에서 사용하는 재료의 수량확인과 생산자 이외의 자가설치하는
시스템